Стальные канаты и тросы являются ответственным и сложным видом проволочных изделий. Тросы имеют большое число конструкций и типов и различаются по физико-механическим особенностям сердечников и проволок, по форме поперечного сечения самого каната и его элементов. Трос стальной, изготовляемый из большого количества отдельных проволок, обладает малой изгибной жесткостью и повышенной прочностью, что обуславливает их чрезвычайно широкое применение.

Стальные канаты можно применять в неограниченных целях. Это могут быть буксирные или лесосплавные крепления, стропы, временные линии электроснабжения и другие хозяйственные нужды. Конструкция канатов нормируется целым рядом ГОСТов. Например, технические условия на тросы, изготовляемые из круглой проволоки, установлены по ГОСТ3241-80. Согласно этому ГОСТу по конструкции различают несколько типов канатов или тросов.

Тросы одинарной свивки, изготовленные из проволок, свитых в один либо несколько концентрических слоев по спирали. Тросы двойной свивки, которые изготавливают из прядей, свитых в один либо несколько концентрических слоев. Тросы с противоположным направлением двойной свивки прядей по слоям, которые имеют меньшую склонность к кручению, чем тросы с одним слоем прядей.