Желонка - это специальный инструмент для извлечения из скважины так называемого  жидкого грунта, мелких камней или песка. Стандартная желонка представляет собой стальную либо железную трубу, в нижней части которой имеется башмак с клапаном и режущей кромкой. Режущая кромка необходима для захвата и разрыхления грунта.

Диаметр режущей кромки незначительно больше диаметра самой желонки (на 4-12 мм). При врезании в грунт клапан желонки открывается, а когда ее поднимают наверх, клапан желонки закрывается под воздействием давления со стороны поднимаемого грунта. Захваченный грунт, таким образом, удерживается внутри желонки. Более плотное закрывание обеспечивают стальные клапаны в желонках с кожаным или резиновым уплотнителем либо резиновые или кожаные клапаны, которые используют при бурении в плывунах или водоносных слоях.

Сменным элементом желонки является башмак с клапаном и режущей кромкой, который может быть заменён в случае износа. С желонкой башмак соединяется при помощи резьбы. Для присоединения троса к верхней части желонки прикрепляется специальная вилка. Открытой остаётся верхняя часть желонки для того, чтобы опрокидывая её, опустошать желонку.