Рак тонкой кишки и рак ануса (рак заднего прохода) встречаются редко. Если речь идёт о раке кишечника, то, как правило, подразумевают злокачественную опухоль толстой кишки (карцинома (рак) толстой кишки) и прямой кишки (карцинома прямой кишки). Эти виды рака называют также колоректальным раком. Хотя колоректальный рак может развиваться во всех частях толстой и прямой кишки, но чаще всего это происходит в нижней области в пределах 30-40 сантиметров.

В некоторых странах Западной Европы и Америки колоректальный рак переместился на второе место по частоте. В США ежегодно выявляется 150 000 новых случаев злокачественных новообразований толстой кишки.

Наиболее часто РТК выявляется у лиц старше 50 лет с постепенным снижением уровня заболеваемости в группах населения в возрасте после 75 лет. Но, несмотря на довольно четкое увеличение частоты РТК в старших возрастных группах, все чаще это заболевание диагностируют в молодом возрасте, особенно его семейные и наследственные формы.

Как и многие онкологические заболевания, на ранних стадиях рак кишечника симптомы имеет стертые и неявные, на которые человек редко обращает внимание. Но все, к ним можно отнести следующие проявления:

- Определенные изменения перистальтики кишечника.
- Появление слабости, утомляемости, потеря в весе, необъяснимая естественными причинами.
- Анемия.
- Включение крови в каловые массы.
- Изменение вкусовых пристрастий, появление отвращения к определенным видам пищи.
- Подобные признаки и симптомы рака кишечника редко вызывают обеспокоенность больного. В большинстве случаев на ранних стадиях это заболевание обнаруживают случайно, во время эндоскопического исследования или рентгена с барием, проведенного по совершенно другой причине.

Основным методом лечения рака кишечника является хирургический. В дополнение к операции используется лучевая терапия и химиотерапевтическое лечение.

Вид операции зависит от расположения опухоли и ее размеров. Если опухоль маленькая и «удачно расположена», ее удаляют полностью, сохранив при этом нормальное функционирование кишечника. При больших размерах опухоли, а также при некоторых особенностях ее расположения операция заканчивается созданием искусственного выходного отверстия кишки — колостомы, которая выводится на живот пациента.

В ряде случаев хирургическое лечение рака кишечника проводится в два этапа: сначала удаляют часть кишки и формируют колостому, а через несколько месяцев восстанавливают нормальное функционирование кишечника.