Появившись в середине девятнадцатого столетия, истинную популярность кроссворд обрел только в следующем веке. Сегодня на страницах разнообразных печатных изданий и интернет-сайтов можно найти множество этих увлекательных головоломок, без которых трудно представить жизнь современного человека. О неподдельном интересе к ним свидетельствует огромное количество изменений, которые кроссворды претерпели за свою сравнительно недолгую историю. На сегодняшний день известен не один десяток разновидностей кроссвордов, включая и так называемые "гибридные" варианты, объединяющие черты двух и более групп.

Одним из самых популярных видов этой логической игры являются бесплатные сканворды, где определения слов дают в ячейках непосредственно внутри сетки, а ответы располагают в направлении, указанном стрелкой. Часто вопросами выступают фотографии или изображения, а краткие определения имеют ассоциативный характер. Помимо классического сканворда, выделяют его модификации: готика, где разрешаются лишь горизонтальные и вертикальные стрелки, и италика, в которой допускаются стрелки по диагонали.

Подобные интеллектуальные загадки позволяют применить уже имеющиеся и получить новые знания. Это своеобразная викторина с подсказками, для решения которой люди порой обращаются к различной справочной литературе, словарям, географическим атласам, а также прибегают к помощи многообразных веб-ресурсов.

Эти логические игры не просто помогают скоротать время в длительной поездке, на отдыхе, в очереди и так далее. Они стимулируют развитие памяти, шлифуют сообразительность, оттачивают грамотность, воспитывают способность доводить начатое дело до конца. А в последнее время появились научно подтвержденные данные ученых об их благоприятном влиянии на здоровье человека. По результатам проведенных исследований, умственная зарядка способствует росту новых нейронов, не допуская развития таких патологических состояний, как болезнь Альцгеймера или Паркинсона.

Некоторые специалисты сводятся к мнению, что люди, увлекающиеся таким занятием, более здоровы, особенно это касается памяти в пожилом возрасте, которая у многих людей начинает значительно ухудшаться. Учить стихотворения и писать сочинения в преклонном возрасте, скорее всего, будет не так интересно, а вот разгадать какой-нибудь сканворд или загадку можно в любом возрасте и состоянии. Кроме разгадывания можно еще и составлять кроссворды, это несколько сложнее, но и интереснее. Таким делом занимаются те, кто уже отгадал множество самых разнообразных и сложных слов. Для того чтобы составить кроссворд необходимо найти ответы на большое количество вопросов, которые относятся к выбранной теме. Заниматься составлением также как и разгадкой нужно постепенно, иначе ничего хорошего не получится, не имея опыта сделать что-то сложное под силу только единицам с очень развитым мышлением и прекрасной памятью, которая, к сожалению, с возрастом быстро ухудшается.