Любой владелец двухэтажного дома или квартиры рано или поздно сталкивался с проблемой устройства лестницы. Все лестницы, применяемые в строительстве, условно можно разделить на металлические, деревянные, стеклянные (по типу используемого материала); винтовые, хребтовые,маршевые лестницы (по типу конструкции); элитные, стандартные и эконом-класса (по цене). Что выбрать? Во многом это зависит от интерьера помещения и его размеров. Понятно, что парадные маршевые лестницы с роскошной отделкой идеально впишутся в классический интерьер, а винтовые и хребтовые больше подойдут для минималистических интерьеров. Деревянные лестницы идеальны для домов в стиле кантри, металлические и стеклянные  – для футуристического или ар-нуво. Список примеров можно продолжать. Но лестницу нужно подбирать еще и под размер помещения. В Колонном Зале Дома Союзов будут смотреться исключительно монументальные маршевые лестницы, а в узкой башне маяка уместны будут только винтовые.

Являясь воплощением подчеркнутой функциональности, винтовые лестницы и появились-то в узких и высоких средневековых зданиях, где использовать обычные маршевые лестницы было бы просто нереально. Винтовые лестницы никогда не обладают столь пышным декором, как маршевые – строгость и лаконизм являются их сутью. 

Винтовые лестницы представляют собой колонну, к которой радиально крепятся отдельные ступени. Конструкция винтовой лестницы имеет как достоинства, так и определенные недостатки. Основным преимуществом винтовой лестницы является меньшая (по сравнению с лестницей прямой) площадь, ею занимаемая.

В большинстве случаев винтовая лестница умещается в окружность, центром которой служит опорная стойка, а радиус определяется длиной ступени. При длине ступени 1000 мм и одинаковой высоте подступенка (даже без учета возможной промежуточной площадки) винтовая лестница занимает места примерно в полтора раза меньше, чем прямая.

Но уже при длине ступени 1500 мм, при равных прочих характеристиках, площади, занимаемые винтовой и прямой лестницами, сравниваются. Дальнейшее увеличение длины ступени приводит к значительному увеличению площади, на которой располагается винтовая лестница.

Следует также учитывать, что оптимальный путь передвижения по винтовой лестнице проходит примерно по середине марша, при этом должна быть обеспечена возможность опоры на перила. Из этого следует, что длина ступени в винтовой лестнице имеет конечные размеры.

В связи с этим выявляется главный недостаток винтовой лестницы – слишком малая ширина проступи на линии движения. Именно этим определяется распространенная практика выполнения ступеней без подступенков. Надо учитывать, что ширина проступи винтовой лестницы неодинакова в местах опоры на нее левой и правой ноги.