Для создания искусственных противофильтрационных ограждений и оснований под сооружения в качестве опор сооружений применяют сваи и шпунты. Материалом для их служит дерево (доски, бревна и брусья), бетон, железобетон и металл. По форме различают квадратные, прямоугольные, круглые, полигональные и фигурные сваи со сложным очертанием. Шпунт и сваи в сооружении могут располагаться по нескольку штук кустами (под отдельными опорами), параллельными рядами или в шахматном порядке (в основаниях сооружений) или непрерывными рядами (в ограждениях или шпунтовых перемычках).

Расположение свай определяется проектом и зависит от конструкции сооружений. Применяют несколько способов погружения шпунтов и свай: а) забивка свайными молотами различных типов – динамический способ; б) забивка вибропогружателями и вибромолотами - вибрационный способ; в) подмыв грунта напорным потоком воды - гидравлический способ; г) завинчиванием и вдавливанием - статический способ. Кроме того, применяют так называемые набивные сваи, устраиваемые методом  заполнения грунтом с уплотнением или бетоном ранее пробуренных скважин. В гидромелиоративном и гидротехническом строительстве наиболее распространены железобетонные и деревянные сваи, а также металлический или деревянный шпунт.

Шпунтовые сваи обычно изготовляют из досок или брусьев (дощатые сваи), соединяемых треугольным или прямоугольным шпунтом (первый применяется исключительно в дощатых сваях). Стандартное шпунтовое соединение состоит из пазов и гребней. Низ сваи затесывается симметрично с боков и снабжается башмаком; в плоскости ряда стесывается только одна из сторон, чтобы при забивке сопротивление грунта максимально способствовало плотному прилеганию к ранее забитой вновь забиваемой сваи.