Доска бесплатных объявлений — это место для оставления публичных сообщений разнообразного характера. Первоначально для объявления использовался листок бумаги, прикрепленный в любом общественном месте.

Этот способ неудобен, поскольку, прежде всего, требует размножения информации, что ведет к материальным (тиражирование на копире) или временным (написание вручную) затратам; готовые объявления должны быть размещены в различных частях города, что также требует некоторых усилий и наличия свободного времени. Ко всему вышеизложенному следует добавить, что отклик на такие объявления невелик.

Еще один способ — размещение объявлений, как платных, так и бесплатных, в газете. Этот способ более эффективен по соотношению затраты-отдача.

Самый современный способ — электронные доски объявлений. Их история началась с BBS — электронных досок, доступ к которым можно было получить через коммутируемые телефонные сети. С их помощью можно было собрать людей по интересам, продать специфический товар. Зайти на них мог лишь ограниченный круг лиц.